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六月有奖征文:夕阳别样红

作者:邱玉生 | 来源: 无锡新区国际学校

       见到John. A. Swem之前,我只知道他是一位老人。去年初的一天,外籍校长告诉我,学校将来一位兼职的“团队主任”(这个职务的工作与国内学校的工会主席较相似,主要是关心教职工生活,安排外教住房以及组织教师的各种活动等)。他目前担任美国教育公司的高级顾问。因为学校原来的“团队主任”回美国了,一时物色不到,请他暂时兼职。因此每周来两天。

     他第一次与全体中方员工见面时,一口流利纯正的中文和绝妙的口才立刻把大家震撼了。John当年66岁,身材高大,一头白发,但腰板挺直,皮肤很好,白皙光泽,还透着一点红润。他穿着牛仔裤,看起来很年轻。John先用笔记本电脑向大家展示了他幸福的全家照:他有五个子女(两个儿子,三个女 儿),其中三个子女在美国,一个大儿子在中国,一个女儿也在中国,还有七个孙子和外孙女。接着John把在现场的夫人Beverly. Swem介绍给大家认识。尽管他的年龄似乎属于老年人的级别了,但他思路敏捷,心态年轻。第一次见面,我就感觉出来了。John对世界各国人文地理都很了解,他从自己祖父是爱尔兰人,后移民到美国,一直谈到自己大儿子今年36岁,夫妇俩现定居上海,已有三个孩子,孙子能讲一口流利的中文;女儿、女婿也将来中国工作⋯⋯他谈了许多中国和美国之间经济、文化、历史和风俗,并坦言中国这些年的发展已令世界瞩目相看。他对人生的感悟之多之深,令我深深沉迷。那一刻,语言似乎不再是障碍,心与心的沟通才是最好的语言。

    他第一次给中方员工开会,他的夫人为大家准备了饮料、水果、饼干等。走进会场,感觉就像走进一个温馨的大家庭,倍感亲切。他讲的第一课是“爱的五种语言”这本书。这本书当年在《纽约时报》畅销书排行榜排名第一位,中文版销量已超过10万册。他说,这本书不仅是针对每一对夫妇和家庭,它能帮助我们处理与朋友、邻居、同事以及团队等的人际关系。我们每一个家庭的和谐相爱,是我们团队和社会和谐的基础。爱的第一种语言是肯定的言词。口头的赞扬、或欣赏的话语,乃是“爱”的有力沟通工具。一句称赞的话,也许可以使对方高兴几天。当听到肯定的言词时,就会被激励。因此我们在与自己的配偶、朋友、同事乃至学生之间交流时,要经常使用肯定的、鼓励的、谦和的话语。它们将会起到很好的表达爱意的作用……

后来我得知,John年轻时是美国耶鲁大学毕业,曾经学过汉语,为了使自己学的中文不被忘记并能应用,他在1986年就来到中国,在天津国际学校当教师,在中国前后已有二十多年,直到现在还在工作。有一次他与我个别交流时说,美国规定男性工作到65岁可以退休,但现在许多美国人到了这个年纪继续在工作的还有很多。除了在经济上收入多一些之外,更多的原因是他们还愿意继续保持与社会的各种联系,为社会做一些力所能及的有益的事情,让生活更充实。美国老年学专家提出一个观念:积极休闲,积极老年。到了老年或超过退休年龄时,如果健康状况允许,需要积极地休闲,即换一种方式流汗,换一种心态做事,能做事、能工作是一种福气。除了正常工作外他现在每天还保持一、二个小时的学习时间,每周两次去健身房健身,他认为自己工作到七十岁是没问题的。我想这个观念应该是有道理的。对于一个工作惯的人,你要让他突然休息下来什么事也不做,天天在家休息看电视,的确会不习惯。不要说退休的人,就是在上班的人放长假,也可能因此要得现在的时髦病——假日综合症。道理很简单,人闲着也会闲出病来。经常犁地的镵,总是闪闪发光,如果将其闲着,用不了多久镵就会生锈。因此不论是在单位做事,还是在家里或社会上找事做,积极的学习和休闲态度是很重要的。

在交流中,我同他谈到中国有部分老人活得很累。从子女上小学开始后愁中学,中学后愁大学,大学毕业后愁就业,就业后愁买房,买房后愁子女找对象,等子女结婚后又开始愁第三代,退休后还要给子女照看孩子……John说:在美国,子女成年后经济上都是独立的,一般情况下大部分都是租房。我在美国的二儿子就是租房生活。当他们自己认为经济上允许时再买房。结婚同有无房子没有关系,买房也是子女自己的事,而教育第三代更是他们的事。但是在大家庭中老人与子女相互照顾是应该的,但不要去包办应该是子女做的事。美国的孩子从小注重培养自尊、自信、独立。他与大儿子住在上海的同一幢公寓里,大儿子家住28楼,自己住底层。在学习工作之余,他经常与儿子、孙女交流。每周至少有两次机会大家可以一起吃饭,一次到大儿子家去,一次大儿子全家到自己家中来。John非常享受这种亲情和天伦之乐。去年圣诞,他们夫妇俩回美国与自己的母亲团聚,并与美国的子女一起陪伴老母亲过91岁的生日……他说年老的父母一般情况下不需要子女赡养(自己有养老金),但需要得到子女的关爱。中美尽管文化背景不同,但培养子女的自信、独立和自理能力应该是可以讨论的共同话题……

John是一个知识渊博的人,尽管现在中文已讲得很好,但如今他还保持着每天学习一小时中文的习惯。他到学校兼任工作后,为二十八位外教专门聘请了一位中文教师,鼓励每个外教学习中文、了解中国文化。他还组织了中、外教及家属到常州、镇江进行短途旅游。在美国教育公司,他要忙一些其它事务,工作日程安排得井然有序。当我问及他怎样保持老年人积极、健康的生活态度时,他说:始终保持知足常乐、乐于助人的心态,不断地学习新的知识,广泛接收新的信息,通过各种方式与同伴好友保持联系和沟通。不论是老年还是青年,每个人都会被美好的未来所吸引。老有所学、老有所用、老有所乐才是健康长寿的秘诀……

如今我已跨入六十这个年龄的门槛,经常会感到有许多事还没干,有许多书还没读,有许多地方还没去,有时也会感到迷茫,不知道未来该怎么安排。中国也将迈向老龄化社会,如何让老年人的物质生活和精神生活更加充裕,是当今值得关注的重要课题。与John的交流使我心情豁然开朗。“We seek to be life-long learners”(我们要追求成为终身学习者)他的这些话至今令我不忘…..。人生啊,谁都经历过青春,谁都经历过艰难坎坷,谁都有过收获,谁都会老。青春的时候,不要赌年华;中年的时候,不要叹艰难;老年的时候,更不要忘了继续学习。学习,是一件没有尽头、可以持续一生的事。如今我也已坚持了多年每周抽出时间安排学习英语和阅读的习惯,并不断接受新的信息,在这个过程中,的确体验到了学习的快乐和人生的美好。

John相约我以后无论在哪里,在做什么,都可以随时与他交流。我心里也很愿意,因为在我眼里,他是一位有着年轻心态的爱学习的老年人。

有一首歌是这样唱的“最美不过夕阳红,温馨又从容,夕阳是晚开的花,夕阳是陈年的酒。”美丽的夕阳在自然景观中是一道非常绚丽的风景线,老人便是这轮美丽的夕阳。进入老年,我们只要始终保持乐观、宽容、感恩、自信、年轻的心态,不断地学习新知识,并不停地从人群中接收美好、希望的信息,同样可以让生活过得更精彩,让晚霞更灿烂,让夕阳别样红……

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